ΤΑ ΜΠΛΟΚΙΑ

Ειδήσεις και αναλύσεις από τη Λέσβο και την Ελλάδα με αριστερή ματιά!

Δεύτερο Θέμα Ιστορία

Αναμνήσεις από την εξέγερση του Σαούρ  στο Αφγανιστάν

Hubschrauberpiloten der Roten Armee in Afghanistan, 1987.
Πιλότοι ελικοπτέρων του Κόκκινου Στρατού στο Αφγανιστάν, 1987. Wikimedia / Ε. Κουβακίν.

Στις 27 Απριλίου 1978, οι κομμουνιστές ανέλαβαν την εξουσία στο Αφγανιστάν. Ήθελαν να προωθήσουν τον εκσυγχρονισμό και την κοινωνική πρόοδο στη χώρα. Είχαν ποτέ ευκαιρία για εκτεταμένες μεταρρυθμίσεις;

Πριν από 42 χρόνια, στις 28 Απριλίου 1978, οι κομμουνιστές έκαναν επανάσταση στο Αφγανιστάν . Ο φίλος μου Tahir Alemi ήταν ένας από αυτούς. Ο Ταν καλός άνθρωπος, ευγενικός, ήθελε να αλλάξει τον κόσμο.

Ήταν λέκτορας στη λογοτεχνία Παστούν στο Πανεπιστήμιο της Καμπούλ. Είχε διανύσει πολύ δρόμο. Ο πατέρας του ήταν μικροκαλλιεργητής σε ένα χωριό στο Νανγκαρχάρ, κοντά στα σύνορα με το Πακιστάν. Η οικογένεια καλλιεργούσε τη δική της γη και είχε έναν κοινό ενοικιαστή, γι ‘αυτό τα κατάφερε καλύτερα από τους περισσότερους. Ο Ταχίρ αγαπούσε τον πατέρα του, τα αδέλφια του και τη μητέρα του. Έπρεπε όμως να αντισταθεί στις αξίες του πατέρα του.

Το Αφγανιστάν ήταν μια φεουδαρχική χώρα τη δεκαετία του 1970. Η εξουσία δεν ανήκε στους αστικούς επιχειρηματίες, αλλά στους μεγάλους ιδιοκτήτες γης που ζούσαν σε αγροτικά φρούρια. Άλλοτε υπήρχαν δύο σπουδαίοι άρχοντες σε ένα χωριό, άλλοτε ένας, σε μερικά μέρη ένας άντρας κυβερνούσε πολλά χωριά. Υπήρχαν πολλοί μεσαίοι χωρικοί, άνδρες όπως ο πατέρας του Ταχίρ, που εξακολουθούσαν να καλλιεργούν τη δική τους γη.

Ανάμεσά τους ήταν οι ενοικιαστές, πιθανώς ο μισός πληθυσμός, στους οποίους επετράπη να διατηρήσουν το ένα τρίτο της σοδειάς που έφεραν.  Παντού οι ενοικιαστές, οι εργάτες και οι βοσκοί πληρώνονταν τόσο όσο για να  αγοράσουν τρία ψωμιά για δύο ενήλικες και δύο για δύο παιδιά. Αυτό ήταν 2.000 θερμίδες ανά ενήλικα και 1.300 ανά παιδί. Δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά άλλο φαγητό.

Ήμουν ανθρωπολόγος στο Αφγανιστάν στις αρχές της δεκαετίας του 1970. Οι άνθρωποι που γνώρισα ήταν νομάδες με πρόβατα, αλλά περνούσαν δύσκολες στιγμές. Το βιοτικό τους επίπεδο ήταν αρκετά χαρακτηριστικό για τους φτωχούς Αφγανούς. Οι γυναίκες είχαν στη ζωή τους δύο φορέματα: ένα όταν έφτασαν στην εφηβεία και ένα δεύτερο όταν παντρεύτηκαν. Μια συνηθισμένη οικογένεια είχε ένα μικρό φλιτζάνι για τσάι. Μια φορά το χρόνο έτρωγαν κρέας με μεγάλο ενθουσιασμό για τη γιορτή του Προφήτη. Για να δώσουν γεύση στο ψωμί, έφτιαχναν σούπα βράζοντας τριφύλλι και άλλα χόρτα που είχαν μαζέψει.

Δύο από τις τρεις πλουσιότερες οικογένειες στο μικρό χωριό των 33 νοικοκυριών αγωνίστηκαν να δείξουν φιλοξενία στη γυναίκα μου και σε μένα. Μια οικογένεια μου τηγάνισε ένα αυγό σε μια ειδική περίσταση. Ο άλλος μου έδωσε στιφάδο με τις δικές μου μικρές πατάτες.

Η εκμετάλλευση σε αυτήν την κλίμακα – τα δύο τρίτα έως τα τέσσερα πέμπτα της σοδειάς πήγαιναν στους ιδιοκτήτες – απαιτούσε σκληρότητα και βία. Κυρίως αυτό προήλθε από τους ντόπιους άρχοντες και τους σωματοφύλακες και τους κακοποιούς τους, υποστηριζόμενους από την κυβέρνηση. Ο Μοχάμεντ Ζαχίρ Σαχ, ο βασιλιάς της Καμπούλ, και η οικογένειά του είχαν εδραιώσει την εξουσία τους ευνοώντας έναν άρχοντα σε κάθε περιοχή και ασκώντας κυριαρχία μέσω αυτού. «Μερικές φορές έχουμε τυραννία», μου είπε κάποτε ο Ταχίρ, «τότε έρχονται και σκοτώνουν εσένα και ολόκληρη την οικογένειά σου. Τώρα έχουμε δημοκρατία. Τώρα είσαι μόνο εσύ και σου βγάζουν τα μάτια. Ήταν ένα αστείο. Γελάσαμε.

Το Αφγανιστάν ήταν μια φτωχή χώρα, κυρίως άνυδρη, με ερήμους και βουνά. Η κυβέρνηση ήταν ανίσχυρη να φορολογήσει τους μεγάλους ιδιοκτήτες γης ή τους μικρούς αγρότες.  Από το 1842 διάφορες αφγανικές κυβερνήσεις βασίζονταν σε κάποια μορφή ξένων επιδοτήσεων, συνήθως από τους Βρετανούς. Από τη δεκαετία του 1950 και μετά, το Αφγανιστάν άρχισε να “αναπτύσσεται”. Στο πλαίσιο του ψυχρού Πολέμου, περίπου το 80% του δημόσιου προϋπολογισμού και το μεγαλύτερο μέρος του στρατιωτικού προϋπολογισμού πληρώθηκε μέσω ρωσικών ή αμερικανικών πόρων. Οι Ρώσοι πλήρωσαν περίπου τα δύο τρίτα, οι Αμερικανοί το ένα τρίτο. Υπήρχε πολύ μικρή βιομηχανική ή οικονομική ανάπτυξη. Τα χρήματα της βοήθειας πήγαιναν στον στρατό, τα σχολεία και τη δημόσια υπηρεσία.

Τότε υπήρχαν μερικές χιλιάδες φοιτητές στο Πανεπιστήμιο της Καμπούλ και εκατοντάδες χιλιάδες μαθητές στα σχολεία. Οι πρόσφατα εκπαιδευμένοι ήταν άνδρες όπως ο Ταχίρ, παιδιά μεσαίων αγροτών. Οι γονείς και οι παππούδες της μισούσαν  τους ιδιοκτήτες και την κυβέρνηση.

Εσείς, αυτοί οι νέοι δάσκαλοι, ονειρευτήκατε ένα αναπτυγμένο, σύγχρονο Αφγανιστάν. Κάποτε, στην επαρχία Χελμάντ, ο Ταχίρ και εγώ στεκόμασταν σε ένα σιωπηλό πλήθος παρακολουθώντας μια διαδήλωση μερικών δεκάδων αγοριών λυκείου. Οι μαθητές στέκονταν με τη σειρά τους  και φώναζαν τα συνθήματα τους: «Θάνατος στους Χαν!» Ο Χαν ήταν η τοπική λέξη για τους μεγάλους άρχοντες. Τα συνθήματα των αγοριών δεν ήταν αφηρημένα. Το πολιτικό τους πρόγραμμα ήταν να σκοτώσουν αυτούς τους άνδρες στις περιοχές τους.

«Έχετε κι εσείς τέτοια πράγματα στην Αμερική;» με ρώτησε ο Ταχίρ.

Του είπα ότι το είχαμε κι αυτό. Μου μίλησε για το Τρίτο Akrab το 1965, όταν οι μαθητές διαδήλωσαν έξω από το νεοεκλεγμένο κοινοβούλιο και τρεις διαδηλωτές πυροβολήθηκαν. Αυτός ήταν εδώ.

Οι νέοι και οι νέες αυτής της νέας αστικής τάξης, η πλειοψηφία των οποίων ήταν δάσκαλοι όπως ο Ταχίρ, στράφηκαν σε ισλαμιστικά ή κομμουνιστικά κόμματα. Η αδελφότητα ήταν ισλαμιστές. Ήταν ακαδημαϊκά μορφωμένοι, της ίδιας τάξης με τον Ταχίρ και οι νέοι ακτιβιστές τους θα γίνονταν οι ηγέτες της αντίστασης κατά των Ρώσων. Οι κομμουνιστές ήταν διχασμένοι. Οι Πάρτσεμ  ήταν πιο μορφωμένοι, πιο αστικοί και πιο μετριοπαθείς. Οι Τσαλκ ήταν λιγότερο μορφωμένοι, πιο συχνά από αγροτικές οικογένειες, πιο συχνά Παστούν. Ο Ταχίρ προσχώρησε στους Πάρτσεμ. Το 1973 οι κομμουνιστές αυξήθηκαν ταχύτερα από την Αδελφότητα.

Με τον Ταχίρ ταξιδέψαμε με λεωφορείο στα χωριά γύρω από το Νανγκαρχάρ. Ο Ταχίρ είχε επιλεγεί από το πανεπιστήμιο ως το «πρόσωπο επικοινωνίας» μου για το πρώτο μέρος της επιτόπιας μου έρευνας. Του πλήρωσα  τον μηνιαίο μισθό του 1.500, τρεις φορές αυτό που έπαιρνε ένας εργάτης. Έμαθα ακόμα τη γλώσσα και αυτός μετέφραζε για μένα. Έγραφε επίσης τακτικές αναφορές για μένα στη μυστική αστυνομία. Το γνωρίζαμε και οι δύο, αλλά δεν το συζητήσαμε.

Ο γάμος του Ταχίρ κανονίστηκε. Η γυναίκα του δεν είχε πάει ποτέ σχολείο. Υπήρχαν πολλά πράγματα για τα οποία δεν μπορούσε να της μιλήσει. Αλλά την παντρεύτηκε για να ευχαριστήσει την οικογένειά του. Είχαν επιλέξει μια ντόπια κοπέλα για αυτόν με την ελπίδα να τον δέσουν στο χωριό. Προσπαθούσε να αναπτύξει μια πραγματική σχέση μαζί της.

Ωστόσο, πολλά άλλα κορίτσια είχαν πάει σχολείο στις πόλεις και τα χωριά. Και οι Πάρτσεμ και οι Τσαλκ ήταν γεμάτοι σύντροφοι. Η απελευθέρωση των γυναικών ήταν το όνειρό τους για έναν καλύτερο κόσμο. Ο Ταχίρ ήλπιζε ότι μια μέρα θα μπορούσε να πάρει τη γυναίκα του να ζήσει μαζί του στην Καμπούλ. Αν συνέβαινε αυτό, μου υποσχέθηκε ότι θα μπορούσα να την γνωρίσω γιατί δεν θα την περιόριζε ποτέ.

Το 1972 ήταν χρονιά ξηρασίας, μια πρώιμη συνέπεια της κλιματικής αλλαγής. Ένας λιμός ρήμαξε τμήματα του Βορρά. Η επισιτιστική βοήθεια ήρθε από την Αμερική. Στις επαρχιακές πόλεις, κυβερνητικοί αξιωματούχοι συσσώρευσαν σάκους σιτηρών στις πλατείες. Στρατιώτες φύλαγαν το σιτάρι και οι υπάλληλοι το πούλησαν για δέκα φορές πάνω από την κανονική τιμή. Οι μικροί αγρότες πούλησαν τη γη τους στους φεουδάρχες Χαν σε πολύ χαμηλή τιμή για να αγοράσουν το σιτάρι. Οι ακτήμονες κάθονταν και περίμεναν τον θάνατο. Ένας Γάλλος δημοσιογράφος τους ρώτησε γιατί δεν εισέβαλαν στους σωρούς. «Ο βασιλιάς έχει αεροπλάνα», είπαν, «και θα μας βομβάρδιζε».

Ο βασιλιάς και η κυβέρνησή του έχασαν σχεδόν όλη τη λαϊκή υποστήριξή τους. Ο ξάδερφος του βασιλιά, Μοχάμεντ Νταούντ, ήταν  πρωθυπουργός μέχρι το 1963. Στηρίχθηκε περισσότερο στους Σοβιετικούς, ο Βασιλιάς περισσότερο στους Αμερικανούς. Τότε οι ΗΠΑ είχαν κόψει τη βοήθεια στο Βιετνάμ και τα περισσότερα χρήματα προέρχονταν από τη Ρωσία. Ο Νταούντ πραγματοποίησε στρατιωτικό πραξικόπημα με τη σοβιετική βοήθεια. Το πραξικόπημα δεν συνάντησε καμία αντίσταση. Μετά τον λιμό, κανείς δεν ήταν έτοιμος να πεθάνει για τον βασιλιά.

Η πραγματική δουλειά στην οργάνωση του πραξικοπήματος έγινε από τον κομμουνιστικό στρατό, οι περισσότεροι από την πτέρυγα Chalq. Όπως και οι δάσκαλοι, οι αξιωματικοί είχαν μεσαία τάξη, ήταν συχνά οι πρώτοι στην οικογένεια που εκπαιδεύτηκαν και συχνά εκπαιδεύονταν στη Σοβιετική Ένωση.

Το πραξικόπημα δεν άλλαξε κάτι ουσιαστικά. Η εξουσία παρέμεινε στους μεγάλους άρχοντες, ακόμη και αν η ρητορική του Νταούντ ήταν αριστερή. Το πανεπιστήμιο, τα σχολεία δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης και τα δημοτικά έγιναν εξαιρετικοί πολιτικοί χώροι, ειδικά στις μικρές και μεγάλες πόλεις. Κάποιοι δάσκαλοι προσηλυτίστηκαν για την Αδελφότητα, άλλοι για το Πάρτσεμ και το Τσαλκ. Οι μαθητές συζητούσαν. Το Partscham υποστήριξε τη συνεργασία με τη δικτατορία του Daoud, το Chalq ήθελε μια ολοκληρωμένη επανάσταση.

Οι κομμουνιστές αυξάνονταν. Τον Απρίλιο του 1978, ο Νταούντ διέταξε τη δολοφονία ενός κομμουνιστή ηγέτη, του Μιρ Άκμπαρ Χάιμπερ. Τότε έγινε μια μεγάλη δημόσια διαδήλωση για την κηδεία του στην Καμπούλ. Ο Νταούντ είχε συλλάβει όλους τους κομμουνιστές αρχηγούς  και ήξεραν ότι σύντομα θα σκοτωθούν. Ένας ηγέτης, ο Αμίν, μπόρεσε να ειδοποιήσει ότι ξεκίνησε ένα πραξικόπημα που είχε προετοιμαστεί εκ των προτέρων. Όπως και με τον βασιλιά, κανείς δεν θα είχε πολεμήσει για τον Νταούντ και οι κομμουνιστές πέτυχαν.

Μια μέρα μετά την επανάσταση των Saur στην Καμπούλ.

Οι κομμουνιστές κήρυξαν επανάσταση – την ονόμασαν «Μεγάλη Απριλιακή Επανάσταση», όπως η Οκτωβριανή Επανάσταση στη Ρωσία. Πέρασαν δύο διατάγματα για να μετατρέψουν το πραξικόπημα σε επανάσταση. Το πρώτο ήταν μια μεταρρύθμιση γης – η γη θα αφαιρούνταν από τους ιδιοκτήτες και θα παραχωρούνταν στους ενοικιαστές. Σε πολλές περιοχές η κυβέρνηση δεν είχε τρόπο να επιβάλει τη μεταρρύθμιση της γης, αλλά στο Χελμάντ, όπου τα αγόρια φώναζαν «Θάνατος στους Χαν», οι τοπικοί κομμουνιστές άρχισαν να παίρνουν τη γη και να την αναδιανέμουν.

Το δεύτερο διάταγμα καταργεί τις πληρωμές της αξίας της νύφης από την οικογένεια του γαμπρού για το χέρι της νύφης. Αυτά ήταν σημαντικά ποσά, κυρίως το εισόδημα δύο ή πέντε ετών ενός νοικοκυριού. Πολύ πιο σημαντικό, όμως, ήταν ότι όλοι καταλάβαιναν την τιμή της νύφης ως ένδειξη υποταγής της γυναίκας.

Οι σχέσεις μεταξύ ανδρών και γυναικών δεν ήταν η σεξιστική καρικατούρα που γνωρίζουμε από την ισλαμοφοβική προπαγάνδα σήμερα. Στα χωριά, ίσως τέσσερις ή πέντε οικογένειες στις 200 κρατούσαν τις γυναίκες τους σε απομόνωση και τις άφηναν μόνο έξω φορώντας τις μπούρκες τους. Στα περισσότερα φτωχά νοικοκυριά οι γυναίκες έπρεπε να δουλεύουν στα χωράφια με τους άντρες. Αλλά ακόμη και αν η καταπίεση των γυναικών δεν ήταν όπως απεικονίζεται σήμερα, ήταν, όπως και σε άλλες χώρες, πολύ πραγματική. Οι κομμουνιστές ήταν αποφασισμένοι να τα αλλάξουν όλα αυτά. Το διάταγμα για την τιμή της νύφης ήταν σε μεγάλο βαθμό επίσημα σε ισχύ και σε ορισμένες περιοχές τα κορίτσια ενθαρρύνονταν να χορεύουν δημόσια.

Τα μέτρα γης και γάμου πυροδότησαν μια εξέγερση με επικεφαλής τους ντόπιους μουλάδες. Οι μουλάδες δεν ήταν ίδιοι με τους Ισλαμιστές της Αδελφότητας. Αυτοί ήταν μορφωμένοι άνδρες, μηχανικοί και θεολόγοι. Οι μουλάδες ήταν ως επί το πλείστον φτωχοί χωρικοί, απλώς ικανοί να διαβάσουν τα Φαρσί και να απαγγείλουν το Κοράνι από καρδιάς στα Αραβικά. Αντιμετωπίστηκαν με περιφρόνηση από την ελίτ. Είχαν όμως μακρά ιστορία ηγετικών λαϊκών εξεγέρσεων.

Το Αφγανιστάν δεν είχε κατακτηθεί ποτέ. Οι Βρετανοί εισέβαλαν από το 1838-42 και πάλι από το 1878-80. Και στις δύο περιπτώσεις, οι αφγανικές ελίτ πήραν το χρυσό των εισβολέων – κυριολεκτικά σε σάκους – και δεν προέβαλαν καμία αντίσταση. Και τις δύο φορές, όμως, οι μουλάδες κήρυξαν στις πόλεις και τα χωριά και προκάλεσαν μια εξέγερση των τζιχαντιστών που έδιωξε τους Βρετανούς.

Στη συνέχεια, στη δεκαετία του 1920, μια νέα μεταρρυθμιστική κυβέρνηση υπό τον βασιλιά Amanullah προσπάθησε να “εκσυγχρονίσει” τη χώρα, όπως είχε κάνει ο Ατατούρκ στην Τουρκία και ο Reza Shah στο Ιράν. Ο Αμανουλά επέμεινε να σταματήσει ο διαχωρισμός των γυναικών από την ελίτ και επέμεινε να φορούν δυτικά ρούχα. Στη συνέχεια προσπάθησε να φορολογήσει τη γη των μεγάλων αρχόντων και αγροτών στα νοτιοανατολικά, γεγονός που προκάλεσε εξέγερση υπό την ηγεσία των μουλάδων. Τότε ένας εργάτης που είχε γίνει κοινωνικός ληστής, ο Χαμπιμπολάχ, ηγήθηκε μιας λαϊκής εξέγερσης στην Καμπούλ. Με τη βοήθεια των Βρετανών, η βασιλική οικογένεια κατέστειλε αυτή την εξέγερση, και το κοινωνικό πείραμα του Αμανουλάχ έληξε.

Μετά τη δεκαετία του 1930, οι μουλάδες εξακολουθούσαν να είναι οι φύλακες της Ορθοδοξίας, ακόμη και αν το Ισλάμ των Αφγανών είχε χαλαρή και ανορθόδοξη φύση. Οι μουλάδες συνέδεσαν το συντηρητικό Ισλάμ και την απόρριψη της απελευθέρωσης των γυναικών με την αντίθεση στον χριστιανικό ιμπεριαλισμό της Μεγάλης Βρετανίας και της Αμερικής και τον αθεϊστικό ιμπεριαλισμό της Σοβιετικής Ένωσης. Για τους περισσότερους Αφγανούς, άνδρες και γυναίκες, το Ισλάμ ήταν επίσης καρδιά της ζωής τους.

Μετά την επανάσταση του Saur, οι μουλάδες άρχισαν να οργανώνουν αντίσταση κατά της κυβέρνησης. Όπως και πριν κατά των Βρετανών και του Αμανουλά, ζήτησαν αντίσταση στην ξένη κυριαρχία. Η εξέγερση άρχισε στα βουνά και στις παραμεθόριες περιοχές, όπου η κυβέρνηση ήταν πάντα  πιο αδύναμη, και εξαπλώθηκε προς τις κοιλάδες και τις πόλεις. Η αντιμετώπιση αυτής της αντίστασης έθεσε ένα τρομερό πρόβλημα για τους κομμουνιστές. Δεν είχαν την υποστήριξη της πλειοψηφίας.

Η επανάσταση των Saur βασίστηκε σε πραξικόπημα με επικεφαλής νέους αξιωματικούς. Αλλά το Αφγανιστάν είχε τακτικό στρατό, με άντρες από κάθε γωνιά της χώρας, κυρίως από οικογένειες μικρών αγροτών και μισθωτών. Αυτοί οι άντρες υπάκουσαν στις διαταγές, αλλά δεν είχαν πειστεί πολιτικά. Δεν υπήρξε αστική εξέγερση και αγροτικός πόλεμος στη χώρα. Υπό αυτή την έννοια, η επανάσταση του Saur ήταν ένα πραξικόπημα από πάνω προς τα κάτω με λίγη αγροτική υποστήριξη.

Οι κομμουνιστές είχαν πραγματική υποστήριξη στις πόλεις. Στις ελεύθερες εκλογές πριν από την κατάληψη της εξουσίας από τον Νταούντ το 1973, κέρδισαν τις περισσότερες έδρες στην Καμπούλ. Είχαν την υποστήριξη παιδιών σχολείου, φοιτητών πανεπιστημίου, δημοσίων υπαλλήλων και άλλων στις μεγάλες πόλεις. Σε μια κυρίως αγροτική χώρα, αυτό δεν ήταν αρκετό. Αντιμέτωπη με ένθερμα κηρύγματα και αγροτικές εξεγέρσεις, η νέα κομμουνιστική κυβέρνηση δεν μπορούσε παρά να στείλει στρατιώτες και να συλλάβει ανθρώπους. Αυτό προκάλεσε ακόμη περισσότερες αναταραχές και όταν άρχισαν να βασανίζουν ανθρώπους, αυτό δημιούργησε περισσότερες εξεγέρσεις.

Τους επόμενους 20 μήνες, οι κομμουνιστές και ο στρατός τους έχασαν τον έλεγχο του μεγαλύτερου μέρους της χώρας. Μέχρι τον Δεκέμβριο του 1979, κατείχαν μόνο τρεις από τις 34 επαρχίες εξ ολοκλήρου. Σε 28 επαρχίες, οι στρατώνες του στρατού εξασφάλισαν τον έλεγχο μεγάλων πόλεων και κωμοπόλεων, ενώ οι αντάρτες έλεγξαν τις αγροτικές περιοχές. Σε τρεις επαρχίες, οι αντάρτες έλεγχαν ακόμη και τις μικρές πόλεις.

Κάτω από αυτή την πίεση, οι κομμουνιστές χωρίστηκαν  σε τρία στρατόπεδα. Η ομάδα Partscham, με επικεφαλής τον Babrak Karmal, τάχθηκε υπέρ της δημιουργίας μιας συμμαχίας όλων των εθνικών προοδευτικών δυνάμεων.  Αυτή η πορεία ήταν σύμφωνη με τις συμβουλές της σοβιετικής KGB και των στρατηγών, οι οποίοι θεώρησαν την ιδέα της κοινωνικής επανάστασης πρόωρη και απερίσκεπτη. Το πρόβλημα με αυτήν την προσέγγιση ήταν ότι οι μουλάδες – και το υπόλοιπο Αφγανιστάν – δεν ξεγελιόντουσαν.

Για τα πιο ριζοσπαστικά μέλη της ομάδας Chalq, ήταν επίσης μια προδοσία του κοινού ονείρου για ένα σύγχρονο Αφγανιστάν και ένα τέλος στο σεξισμό και τη φτώχεια.

 Η ομάδα του Chalq χωρίστηκε. Ο Ταράκι, ο ηλικιωμένος ηγέτης, συγγραφέας από μια οικογένεια βοσκών και νομάδων, δεν είδε άλλο τρόπο από το να καλέσει τα σοβιετικά στρατεύματα να συντρίψουν την αντίσταση. Ο νεότερος ηγέτης, Mohammed Amin, από αγροτική περιοχή κοντά στην Καμπούλ, είχε σπουδάσει στο Πανεπιστήμιο Columbia της Νέας Υόρκης. Ήταν Αφγανός εθνικιστής και σε καμία περίπτωση δεν μπορούσε να ανεχτεί τα σοβιετικά στρατεύματα.

Η KGB διέταξε τον Ταράκι να δολοφονήσει τον Αμίν. Ο Ταράκι προσπάθησε και απέτυχε επειδή η πλειοψηφία των ριζοσπαστών ήταν επίσης κατά των ρωσικών στρατευμάτων. Αντ ‘αυτού, ο Αμίν σκότωσε τον Ταράκι.

Σοβιετικές δυνάμεις κατοχής στο Αφγανιστάν.

Η αγροτική αντίσταση συνέχισε να αυξάνεται. Ο Αμίν άπλωσε τα χέρια του στους Αμερικανούς για βοήθεια προκειμένου να αντισταθεί τους Σοβιετικούς. Οι Αμερικανοί αρνήθηκαν. Η σοβιετική κυβέρνηση, φοβούμενη ότι ο Αμίν θα συμμαχούσε με τους Αμερικανούς ή θα ηττούννταν από την εξέγερση, συνέχιζε να προσπαθεί να τον δολοφονήσει. Κανένας Αφγανός κομμουνιστής στη χώρα δεν θα το έκανε για αυτούς. Αντιμέτωπος με αυτές τις επιθέσεις, ο Αμίν έπεσε όλο και περισσότερο σε θηριωδίες, συλλήψεις, βασανιστήρια και εκτελέσεις.

Τα σοβιετικά άρματα μάχης πέρασαν τα σύνορα στις 24 Δεκεμβρίου 1979 . Η  επανάσταση είχε τελειώσει. Οι Σοβιετικοί πυροβόλησαν τον Amin και τον αντικατέστησαν με τον Babrak Karmal, τον οποίο έφεραν πίσω από την εξορία στη Μόσχα. Οι φυλακές άρχισαν να γεμίζουν. Όλα όσα είπαν οι μουλάδες και οι μορφωμένοι ισλαμιστές για τους κομμουνιστές ότι αυτά τα όργανα ήταν από άθεους ξένους αποδείχθηκαν αληθινά.

Την άνοιξη του 1980, άρχισαν νυχτερινές διαμαρτυρίες στη δυτική πόλη Χεράτ και γρήγορα επεκτάθηκαν στο Κανταχάρ στα νότια και στη συνέχεια στην Καμπούλ. Οι αξιωματούχοι στην Καμπούλ, ένας από τους ισχυρότερους κομμουνιστικούς προμαχώνες, ξεκίνησαν απεργία εναντίον της ρωσικής κατοχής. Τα κορίτσια της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης στην Καμπούλ, που ήταν πάντα μεγάλοι υποστηρικτές της απελευθέρωσης των γυναικών και των κομμουνιστών, συγκεντρώθηκαν στην αυλή και φώναξαν δυνατά για τους άνδρες του Αφγανιστάν να ξεσηκωθούν εναντίον του εισβολέα.

Η ρωσική κατοχή κράτησε οκτώ χρόνια, υποστηριζόμενη από άρματα μάχης στις πόλεις και αεροπορικούς βομβαρδισμούς σε όλη τη χώρα. Σε πληθυσμό 20 εκατομμυρίων, έως και ένα εκατομμύριο σκοτώθηκαν, και έξι εκατομμύρια αναγκάστηκαν να εξοριστούν. Όταν τελείωσαν όλα και τα σοβιετικά άρματα αποχώρησαν, οι ισλαμιστές πολέμαρχοι ανέλαβαν την εξουσία. Το όνειρο του φεμινισμού και του σοσιαλισμού είχε τελειώσει.

 Μερικοί κομμουνιστές ήταν εγγενώς σκληροί. Αλλά πολλοί από αυτούς ήταν σαν τον Ταχίρ, αξιοπρεπείς άνθρωποι που ήθελαν έναν καλύτερο κόσμο. Μόλις άρχισαν να εφαρμόζουν το σοσιαλισμό ενάντια στην αντιπολίτευση της πλειοψηφίας, έχασαν.

Η ιδέα ότι ο κομμουνισμός ή ο σοσιαλισμός χρειαζόταν μια δικτατορία μειοψηφίας ήταν ευρέως αποδεκτή μεταξύ των ριζοσπαστών της δεκαετίας του 1960 και του 1970.  Οι Αφγανοί κομμουνιστές έκαναν αυτό που η αριστερά παγκοσμίως πίστευε ότι έπρεπε να κάνει αν ήθελαν πραγματικά να αλλάξουν τον κόσμο. Η τραγωδία τους συνίστατο, με βίαιο και τρομερό τρόπο, από τα ίδια λάθη που επαναλαμβάνονται και αλλού.

Αφού τον γνώρισα, τα μάτια του Ταχίρ γέμισαν δάκρυα καθώς μιλούσε για την άγνοια και τα βάσανα των χωρικών που συναντήσαμε. Τους καταλάβαινε και τους αγαπούσε και ήξερε γιατί ήταν τόσο δύσκολο να τους πείσεις. Πριν από μερικά χρόνια έπινα μια μπύρα με έναν Αφγανό φίλο στο Λονδίνο και τον ρώτησα αν γνώριζε τον Ταχίρ. «Ναι», είπε, «ήταν καλός άνθρωπος, ευγενικός».

«Παρτσχάμι», είπε.

«Ναι», είπα, «ένας Παρτσχάμι».

Ο φίλος μου ήταν με τον Ταχίρ στη φυλακή Τζαλαλαμπάντ το φθινόπωρο του 1979, λίγο πριν από τη σοβιετική εισβολή. Βγήκε. Ο Ταχίρ όμως, όχι. Ο φίλος μου δεν είχε τις ακριβείς πληροφορίες, αλλά ήταν σίγουρος ότι είχε εκτελεστεί.

Ελπίζω να έκανε λάθος. Ξέρω όμως ότι δε έκανε